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美国学校为何如此重视历史学习,真实的历史课堂又是什么样?
原创 , 图片10
2019-9-11 09:11

不久前,我邀请了华盛顿大学历史专业的Robert老师就历史学习做了一次群语音分享,主要内容包括:

✦ 美国的历史课是如何开展的?如何通过历史学习,培养学生的批判性思维及分析问题、解决问题的能力?

✦ 我在石榴的“历史主题阅读课”是如何进行的?

✦ 为什么美国学校重视历史学习?

✦ 给初高中学生推荐的必读美国历史书单

下面是整理的讲座内容中文翻译稿,分享给大家。

大家好,很高兴在这里和大家见面。今天,我会跟大家聊一聊为什么我喜欢教历史。

我一直都非常喜欢历史,从高中开始,我就爱上了历史。那时候我的历史老师向我展示了,对于一个初学者而言,历史是多么令人激动和有深度的一门课。从此以后我就爱上了历史,所以我本科选择在华盛顿大学修读了历史和德语专业。毕业后我在美国一所高中教了一段时间历史,之后又回到华盛顿大学修读TESOL专业硕士,这个专业研究的是如何向非英语母语人士教授英语。

我的经历赋予了我一个独特的机会,去向非英语母语人士用英语的方式教授历史,向他们传递我在高中时期对历史的热情,我希望能以这样的方式,给学生们带去学习历史的兴趣和热情。

我坚信,优秀的教学能激发孩子学习的兴趣,好的教育就诞生于此。

那么,美国的历史课是什么样的?它和其他的课程相比有什么区别?

美国高中的历史课非常注重培养学生对准确史实的掌握以及对批判性思维的锤炼,这两种能力,一方面通过写作,另一方面也通过表达来训练。

人们常说,历史是由胜利者书写的。即便如此,我们在学习历史的时候,还是要尽量尝试从不同的人和不同的角度来思考。

有人可能会问,解决问题(problem solving)和历史有什么关系?在美国历史课堂中,我们会向学生呈现很多当代的社会问题,这些问题和历史上曾经发生过的事件有很多相似之处。在学习历史时,我们会触及到很多不同的观点,并鼓励学生自己分析历史问题,研究它们与当代社会问题的相似之处,通过这种方式培养学生的批判性思维。

那么,具体来说我们是怎么做的呢?首先,我们会鼓励学生写研究报告。研究报告在美国历史课堂的教学中是非常重要的,因为撰写研究报告考验了学生对历史知识的掌握和运用历史知识解决当代问题的能力。有的课堂还会要求学生就某个话题做演讲,这种方式也越来越普遍。所以,学生们不仅仅要进行研究报告的写作训练,在课堂上还要锻炼口头表达。

学生们可以自己选择感兴趣的主题,有时老师也会指定一个主题,然后由学生给出自己的观点,并从史实或论文中找到证据来论证自己的观点。在美国,老师有很大的权力和自由来选择学习的重点和方式。

在我的历史主题课中,我们也将以这种方式进行学习。这门课中,我们重点探讨的主题是美国非常重要的一个历史阶段和事件——民权运动。

首先,我会向大家介绍一些在民权运动当中重要的英雄们,比如说像大家耳熟能详的马丁·路德·金(Martin Luther King Jr)和罗莎·帕克斯(Rosa Parks)。除此之外,我们也会介绍一些对大家来说没那么熟悉的人物,比如瑟古德·马歇尔(Thurgood Marshall)、斯托克利·卡迈克尔(Stokely Carmichael)、马尔科姆·利特尔(Malcolm X)、 罗伯特·摩西(Robert Parris Moses)等等。

其次,我还会给大家介绍一些重要的运动和事件,包括反乌托邦权利、吉姆克劳法,以及各种各样的法庭宣判结果,它们或推进或阻碍了民权运动的进程。

然后,我们会一起讨论一些当代或过去的类似事件,比如早期刚刚移民美国的爱尔兰裔的权力问题、二战期间日裔美国人在收容所遭受的不公平待遇,以及影响美国今天社会所谓的新吉姆克劳法。尽管民权运动讲的只是非裔美国人的权力,实际上在这门课上我们会探讨不同肤色和人种的各种各样的权利问题。

那么,具体在这门课中,我们是怎么上的呢?

首先,我们会接触非常多的一手资料,会去听当时的广播片段,看一些视频资料,阅读当时的不同渠道的新闻报道等等。此外,我们还会阅读相关的小说。

同时,我会鼓励(要求)学生们进行课堂辩论,不但要提出自己的观点,还要用事实和数据证明自己的观点。然后,学生们需要对学习材料录制一段视频论述或提交一篇论文。在这个过程中,我会不断给学生反馈,让他们更好地进行描述、分析和论证。

美国课堂鼓励学生向老师提各种各样的问题,无论是在课堂上还是在课堂外,无论什么样的话题,老师和学生之间的交流非常重要。在美国有这么一句话,没有一个问题是坏问题,只要学生真的感兴趣并有旺盛的求知欲;同样也没有一种答案是错的答案,只要你能用证据或数据证明自己。

学生们在历史课堂上将接触很多一手资料,学会提问,给出观点并论证,这样的训练不仅为他们顺利升入高中做好准备,也帮他们进入大学就读打下能力基础。

而且,我不仅会让学生提交纸质的报告,也会要求他们用多样的形式,比如说提交视频或音频作业,帮助孩子尽早培养媒介素养,灵活运用技术手段辅佐他们的学习,这一点在如今的美国教育中越来越普遍。

为什么历史的学习如此重要?因为学习历史对于从历史、社会和经济角度去理解当下的世界和美国的形势与问题都非常必要。

有句名言我非常喜欢:

那些无法从历史中汲取教训的人注定会重蹈覆辙。Those who do not learn from the mistakes of the past are doomed to repeat them.

这让我想起曾在课上跟学生们说过一个有趣的话题:时尚是个轮回,八十年代流行的东西可能现在又开始流行了。那么如果说历史也是一个轮回,这就意味着我们可能会再次犯下之前犯过的错。

因此,我们这一代以及更年轻的一代人,要肩负起责任,去找出历史发展的规律,并据此对当下和未来做出判断。比如,选举时应投票支持谁?这样一个抉择就需要建立在对于历史了解和对未来判断的基础上,抉择的结果对经济也会有很大影响。

如今,科技日新月异,很多人担心Facebook、微信这些东西会让人们逐渐淡忘了历史和文化的重要性,这也是为什么我们今天学习历史很重要的一个原因。

历史让我们了解自己的文化、民族和人民,告诉我们这些是多么重要。如果没有人学习过历史,美国大峡谷可能就会被填埋,种上庄稼,中国的长城可能就会被拆毁,因为它不过是一道旧城墙……这些历史遗迹有什么作用?为什么要保留它们?我们希望通过对历史的学习,让大家理解这些文化遗产对我们的意义。

接下来,在给大家推荐一些历史书之前,我想先讲一件关于美国的趣事。

为什么麦当劳在这一季推出这种口味的新汉堡?为什么某个服装品牌推出了这款新裤子?这个决定他们是怎么做出来的呢?

在加州有一个小镇,这个小镇的人口结构和整个美国的人口结构几乎一样。比如说美国有60%的白人人口,这个小镇也正好有60%的白人人口,整个美国非裔人口大约占20%,这个小镇上的非裔人口也就占20%。因此这个小镇就成为任何一个新品在全国推广之前的一个极佳的试验田,如果这个镇上的人喜欢这个新品,那么可以推断它在全国也会大受欢迎。

这跟历史有什么关系呢?其实刚才所说的这个小镇,在历史教学当中就是美国的德克萨斯州。一般来说,如果德克萨斯州接受一本历史教材,那么无论是好是坏,这本教材将成为美国通用的历史教材。当然在美国的大学和高中老师也有很大的自由来决定用什么样的历史教材。

接下来我就给大家推荐一些关于美国历史的书单,这些书都是比较公认和通用的美国历史教材。



Q&A

Q1:谢谢Robert老师的分享!我家孩子计划将来去美国留学,据说SAT考试有关历史主题的阅读理解比较难,对中国学生您有什么建议?
 

SAT考试中涉及的历史话题非常非常多,可能是美国历史上出现的任何话题,你很难做到面面俱到。因此,我的建议是,首先把最常见和最重要的主题准备好,比如民权运动、独立战争、一战、二战、美西战争等等。

另外,如果学生掌握了文本分析的能力,知道如何根据所给的材料作答,即使他们不熟悉该段历史,也能够比较好地答题。这也是我们在这门课程当中着重想要培养孩子的能力。

Q2:我家孩子一直对历史题材不感兴趣,觉得学校的历史课很枯燥,怎么引导孩子喜欢上历史题材的作品?

孩子对学科的兴趣养成,很多时候与老师的引导有关。如果没有我的高中历史老师,我可能也不会与历史结缘。我的那位历史老师对历史有着极大的热情,他的热情和教学的能力,让我对历史产生了浓厚的兴趣。也许不是每个人都能像我这么幸运,但是我认为,一位好老师和优秀的教材,足以激发孩子的学习兴趣。

Q3:您介绍的历史主题课难度是什么样的?大概适合多大的孩子上?谢谢!

我觉得至少要7年级的水平,因为我们需要写论文。7年级只是最低要求,7-12年级都可以来上。当然,每个孩子的具体情况不一样,能力水平也不同,7年级指的只是一个平均水平。

我也希望这门课是包容性的,可以有不同年龄和不同背景的孩子来参加,当我了解到他们的不同水平和背景,我在评估和教学的时候也可以更有针对性。

Q4: 

Q4: 我家孩子现在升7年级了,请问老师有什么历史题材的小说推荐吗?美国这个阶段的学生读什么历史书?谢谢!

这是一个很好的问题,读什么样的书更多取决于孩子自身的兴趣,不过有一些普遍受到欢迎的历史书,比如The Age of Revolution 《革命的年代》,Shakespeare of London(暂无中文译本),Dragon's Gate《龙门》等等,最后这本书讲的是一个中国男孩想要逃离鸦片危机的故事。

我建议孩子先找到自己感兴趣的一段历史时期,再找关于这段时期适合7年级阅读的书籍,这就有很多选择了。最好先选自己感兴趣的阅读,等孩子对历史产生兴趣之后,他慢慢也就会去读那些枯燥一点的书了。


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